看港湾 - 两岸三地新鲜事

首页 > 科技 > 正文

科学家修复致病突变基因   未来有望无病世界?

2017-08-04 15:15:00

作者:余宗翰

科学家成功利用基因编辑技术修复人类早期胚胎的DNA,在无遗传疾病的基因工程领域迈出一大步。

科学家很早就发现了修改基因的技术,但基因排列无比复杂,而且人体基因研究有很多道德争议,令人有所忌惮,因而修复突变的致病基因这个领域的进展长久以来难以突破。如今,美国俄勒冈卫生科学大学发起的国际研究团队成功利用号称「基因剪刀」的CRISPR来修复人类早期胚胎的DNA,未来有望终结不幸生出基因缺陷宝宝的悲剧。

根据《中央社》,该团队在国际期刊《自然》(Nature)发表报告说,他们借由DNA携带一种心脏病致病突变的精子来制造胚胎,经过基因编辑,58个胚胎中有42个转变为不携带突变基因的胚胎,成功率约为72%。相对之下,若精子或卵子其中之一携带该突变基因,透过自然的精卵结合过程,将有5成的概率遗传突变。这个技术突破其意义是巨大的。

道德争议

基因科技往往伴随着道德争议。此研究成果虽然有望消除生下缺陷婴儿的人伦悲剧,却也带来一个深刻的议题:如果这种科技不断成熟,未来会否产生专为有钱人量身订做的「完美宝宝」?完美宝宝身体无比健康、脑袋无比聪明,竞争力鹤立鸡群,成为生化版的阶级复制。

不过想到阶级复制或许还太早了,目前科学家普遍抱持乐见其成的态度。根据《纽约时报》,麻省理工学院癌症研究员Richard Hynes表示,「过去我们总说不应该做基因编辑,但那主要是因为它无法安全地完成;其实现在也是如此,但如今看来,不久它就会安全了。」

什么是CRISPR?

CRISPR与ZFN、TALEN并称为三大基因编辑工具,用来修改基因,而CRISPR是其中效率最高的工具。CRISPR是在细菌和古细菌中发现、规律间隔的短回文重复基因序列,是细菌用来消灭外来质体的后天免疫系统。CRISPR消灭外来质体后会在自身基因组中留下外来基因片段做「存档」。科学家利用CRISPR的特性对动植物细胞的目标基因进行添加、删除与激活、抑制,编辑出自己想要的基因。

(图片取自flickr)