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今天清晨6点,足球场大小的小行星与地球擦肩而过

2018-05-16 16:00:00

(图片取自pixabay)

今天(5/16)早上台湾时间6点04分,一颗约足球场大小的小行星与地球擦肩而过,两边相距约为地球与月球之间的距离的一半。

根据《中央社》,美国国家航空暨太空总署(NASA)表示,这颗小行星在2010年首次被观测,命名为2010 WC9。天文学家直到最近才确定它不会撞上地球。NASA的声明中说,2010 WC9最接近地球时,距离地表约19万3000公里。这距离大约是地球与月球的距离的一半。

地球周遭已知有一万颗左右的小行星运行,为了防范意外,科学家会定期监控潜在的撞击可能性。

2016年一颗太空岩石从地球旁边掠过

2016年10月,一颗大型太空岩石与地球擦身而过。对于这类危机,美国太空总署NASA设有一个太空入侵警报系统Scout ,它能不断扫描天文望远镜的数据,寻找任何近地天体,一旦发现有可能撞上地球的天体,会指示天文望远镜追踪观察,确认预估是否正确。

尽管Scout效率高,但仅能应付小型、离地球近的天体;大型天体另有别的监控系统负责。

哨兵系统

哨兵监视系统(Sentry monitoring system)是高度自动化的天体监视系统,会不断扫瞄与记录所有可能撞击地球的小行星,只要发现任何的潜在撞击可能性就会发表在近地天体计划,专项追踪观察。

2032年恐会发生严重的行星撞击

2010年,有俄罗斯天体学家指出某个小行星「阿波菲斯」可能在2032年撞上地球,其威力约等于6万5000颗广岛原子弹,能本地球表面炸出比法国面积还大的沙漠。近年来美国科学家不断下修阿波菲斯撞击地球的可能性,但仍然有人主张化被动为主动,事先发射太空器让阿波菲斯偏离原来的轨道。