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紫金山天文台:2019年首次「水星西大距」闪亮登场

2019-04-11 16:10:00

中新社南京4月11日电 (杨颜慈)据中国科学院紫金山天文台11日消息,2019年的第二次水星「大距」、也是首次「水星西大距」将伴随着12日的晨曦闪亮登场,添色北半球春日里的「第一缕阳光」。

科研人员介绍,今年水星一共有6次「大距」,即将发生在4月12日的这次是2019年的第二次「大距」,也是首次「水星西大距」。

理论上,水星出现在太阳东边距离最大时称「东大距」,在太阳西边距离最大时称「西大距」。「东大距」时,公众可以在黄昏时分的西方地平线上方找到水星;「西大距」时,水星则变成「早起鸟」,闪耀在黎明时的东方低空。

紫金山天文台科普人员介绍,在太阳系的水、金、火、木、土五颗行星中,水星最喜欢「躲猫猫」,也是最难观测到的一颗。

与其他行星相比,水星与太阳的距离最为接近,因此常常湮没在太阳的光辉中。只有等到水星和太阳的角距达最大,即「大距」发生期间,水星才得以「摆脱」太阳的阴影一露「芳容」。因此,「大距」也是观测水星的绝佳机会窗口。

科研人员介绍,水星「大距」之所以难得一见,不仅仅是因为出现的次数少,而且还常常像「水银」一般滚来滚去,来去匆匆。

根据天文精确预测,本次「大距」期间,水星与太阳的角距离可达28°,恰好是理论上的最大值。但由于水星的赤纬低于太阳,在「大距」期间,北半球的观测位置不太好。

以北纬40°地区为例,12日当天日出时水星的地平高度只有10°,加之亮度只有0.3等,用肉眼直接观测到水星的难度很大。

不过,幸运的是,这时明亮的金星「维纳斯」与水星的角距离很近,可以作为寻找水星的参考。

届时,在天气晴朗的条件下,有兴趣的天文爱好者可以找寻一处没有灯光干扰的开阔之地,借助双筒望远镜在天空进行搜索,捕捉难得一见的神秘水星。(完)